26岁离开谷歌,女朋友一个建议助他开发出10亿美元App

Kevin Systrom 沮丧地离开了谷歌。

Kevin 在谷歌担任产品经理近三年之久,他渴望承担更多的责任,能够将核心动力放在有形的事情上,但他的老板却要他去打高尔夫球。

/uploads/files_user12/article/60653a9646995435795.png

他的下一站是 NextStop,一家开发位置推荐 App 的初创公司。2000 年代末期,在 FourSquare 的引领下,签到 App 风靡一时,而一个小型的团队意味着 Kevin 可以承担更多的责任,并有很大的话语权。

他做到了。经过一年的创业磨练,Kevin 决定开发自己的签到 App。

“我的想法没有什么特别的……我是说开发一款签到 App……那个时候谁没有想过要开发这样的一款 App……这可能是我们当时能够想到的最糟糕的主意”。

对于 Kevin 来说,要实现他的想法,似乎要在墨西哥找一家旅馆,于是 Kevin 收拾了人字拖鞋,买了两张离开加尼福尼亚的票,一张给自己,一张给女友,而第二张票将成为 Kevin Systrom 最好的一项投资。1“你应该加个滤镜功能”

Burbn 是凯文的第一款 App,表面上看起来不错。与其他签到 App 不同,Burbn 允许用户在签到时一起发布照片和视频。投资人很喜欢这个主意,于是 Kevin 收到了两张支票,一张来自 Baseline Ventures,另一张来自 Andreessen Horowitz,总额为 50 万美元。

“我们花了 6 万美元启动 Burbn。我们筹集了 50 万美元,在第二天就开搞……我们就像是要把所有的钱都留着……事实证明,使用 Amazon Web Services 就可以了,那个时候只需要 2 位工程师就能把事情做好”。

Burbn 很容易开发,但也很容易被用户忘记,9 个月总共只有 80 个用户。Kevin 回忆说,他的朋友通过这款 App 联系父母,并与久违的熟人重新建立了联系。但是,只要他向“外人”(也就是像你和我一样的潜在用户)展示这款 App,他们都会热情地点点头,然后几分钟后就把它关掉,把它忘得一干二净。

这是一个由热情的位置分享者组成的社区,但它并没有什么增长,必须要做点什么才行。

“我们列出了 Burbn 的功能,然后自问:现在市面上已经有哪些功能了?有哪些功能糟糕透了?……现在有很多签到 App,有很多策划工具和群聊工具……但没有一个可以一次性向很多朋友发布精美的照片”。

Kevin 在墨西哥旅行期间问女友为什么她没有在 Burbn 上发照片。她说,她的 iPhone 4 照片看上去不如 Kevin 朋友的好看。他解释说,他的朋友使用了照片滤镜。

“她说,好吧,你应该加个滤镜功能。我们散步回到家里,我直接进了房间,打开笔记本电脑,做了第一个滤镜,也就是 X-Pro II”。

在几周的时间里,Burbn 去掉了除照片共享之外的所有功能。删减之后的版本在第一天被下载了 25000 次。

一款以电报般的速度发送即时相机快照的 App 应该叫什么名字?没错,它就是 Instagram。2Kevin 的智慧片段

Kevin 是一位博学多才的人,因此引人注目也不足为奇。以下是 Kevin 的一些很有意思的想法。

“学习要足以致用。”——Kevin 是一个自学成才的程序员,但他承认,如果没有朋友的帮助,他不可能开发出 Instagram。他主张先学习足以构建出 MVP 的知识,然后在确定需求后再聘请真正的人才。

“你永远都没有准备好,但这也是最有趣的地方。”——你不可能在 26 岁时等待开悟,然后建立起一家市值十亿美元的公司。你要动手去做,然后看看挖出的泥浆里是否有宝石。

“找到解决方案非常容易,最难的是找到要解决什么问题。”——印证了爱因斯坦“了解了问题,解决方案就会浮现”的智慧,这一点在今天极为重要,因为我们生活在问题不是那么明显而解决方案并不那么复杂的时代。

“坏主意是好主意之母。”——正如 Burbn 所发生的那样。

“实践一天,胜过纸上谈兵一年。”——总是在床边放一堆书却不看的人通常会这么夸夸其谈。如果我是你,我不会把它当真。3“如果只能读两本书,我会读这两本”

Kevin 说自己主要是通过阅读来学习,他为阅读非小说类书籍提供了宝贵的建议(Kevin 不看小说。)

首先,他建议始终要有一个明确的目标(比如“我想学习肢体语言”),然后再拿一本合适的书看,这样你会发现阅读很有意义,并且会喜欢上阅读。

他阅读非小说类书籍的方式也很有趣:他先分析目录,然后阅读每一章的最后一段。他说,作者会在这些地方指出他们要表达的观点。只有在知道了一本书的内容后,Kevin 才会从头到尾开始读它。

下面是他最喜欢的两本书。4Ray Dalio 的《原则》

《原则》是一本经典著作,在成为畅销书之前,它是一个包含 Dalio“诫命”的 PDF 文件。PDF 并没有给 Kevin 留下太大的印象,但是他承认,这本书使他大吃一惊。

在《原则》中,Dalio 回顾了他的人生故事——从学校成绩差、母亲去世到离开桥水基金(他创立的一个 1600 亿美元的对冲基金)。然后,他继续从生活中总结重要的宝贵经验。

这些原则本身可能有些教条和含糊,但是,如果你想让生活的核心逻辑焕然一新,那么以下这些可能会引起你的共鸣:

  • 不要混淆自己期望的真相和现实的真相。

  • 不用担心自己表现得好不好——你该担心的是如何实现目标。

  • 不要因为与二级和三级后果比较而过度看重一级后果。

  • 不要让痛苦阻碍进步。

  • 不要把不好的结果归咎于别人,而应该由你自己去承担。

无论是哪一个原则,它们都来自一个真实存在的人,并有真实的思考作为后盾。因此,如果你认为 Dalio 是权威的,甚至是教条的,可能都值得你深入研究。不管怎样,这些故事很值得你读一读。5Eric Ries 的《精益创业》

这是另一本经典著作,我可以亲自证明的经典。这本书 300 多页,里面有很多有趣的商业故事,其核心是一个简单的道理:没有人知道什么东西是可行的,所以最好的办法是先开发最小可行性产品(MVP,我认为实际上是 Ries 创造了这个术语),然后一步步加以验证。

Kevin 说,《精益创业》是对他影响最大的书籍之一:

“我今天仍然沿用《精益创业》的原则……其中的一个原则就是先做简单的事,这也是 Instagram 的第一价值观……直到今天,我仍然时常想起这个”。

6Instagram 在两年内市值达到 10 亿美元的四个原因

Kevin 的故事已成为硅谷的经典传说,这是有充分理由的,它体现了开发一个可以改变世界的产品的真理。 Instagram 超级简单

大多数 App 试图通过繁杂的功能菜单来吸引用户,不断添加新功能,但却渐行渐远。而 Instagram 是将一个已有的 App 的大部分功能剔除而得到的。

“确实,你不应该害怕为简单的问题提供简单的解决方案。太多数人认为你必须使用复杂的方式来解决问题。归根结底,如果你能够用简单的解决方案让人们感到满意,那么你就会走得更远”。

Kevin 强调说,当资源有限时,简单会让你走很长的路,对于大多数创业公司来说,这是非常现实的事情。但是,大多数创始人都将产品的优雅和复杂性放在首位,而不是有效性。

“当公司很小时,只有两个人,而且你经常要写代码到深夜,你根本没有时间想复杂的事情,你的时间只能用来保证一切正常运作。否则,你会过度优化”。

不仅保持产品简单,简单性已经深植到 Instagram 的 DNA 中。在公司发展势头强劲之时,Kevin 引入了“决策会议”——在所有需要做出的决定没有全部完成之前,没有人可以离开会议室。而且,如果你听过他的讲话,你会发现,他那孩子般的好奇心和谦卑感多年来一直保持不变。

“我每天醒来都要操心很多事情,就像当初 Instagram 还没有成气候之前。我正在做的事情是对的吗?我今天做了什么?这个想法是对的吗?”

确实,保持简单并不是成就一家十亿美元公司的唯一要素,你还必须解决一个价值十亿美元的问题。 Instagram 的诞生经过实践的考验,而不只是靠想象力

很多成功的想法最初是想做其他完全不一样的事情,所以你没有必要在一开就费劲去想。Kevin 告诉我们,Youtube 最初的设计是基于视频的约会网站,而三星最初是一家鱼干出口商。

“时机、毅力和十年的尝试最终将让你看起来就像是在一夜之间取得成功。”——Twitter 联合创始人 Biz Stone

Kevin 偶然发现,Burbn 的问题是人们确实想通过照片分享生活,但他们对照片的质量不满意。当 iPhone 4 成为最热的智能手机时,照片质量是一个严重的问题。

Instagram 之所以声名鹊起是因为它解决了两个问题:用户点一下按钮就可以拍出漂亮的照片,并为用户提供了一个分享照片的平台。

但是,如果没人愿意看,谁会想分享照片呢? Instagram 与现有生态系统的整合

在 Instagram 成为社交 App 之前,它是一款摄影 App,几乎是业余摄影师的平台。它与 Facebook 的整合让它成为价值数十亿美元的巨头。

如今,随着互联网社交结构变得越来越清晰,整合成了默认的选择。你希望将你的 App 接入 Facebook、谷歌或其他对用户有意义的网络平台。

在 2010 年,你可能还没有想到将用户“接入”到更大的平台上,而是尝试自己构建生态系统。具有现实主义倾向的 Kevin 鼓励用户在 Facebook 上分享他们的滤镜增强照片,从而有效地搭上了社交网络推土机式增长的便车。Instagram 直到后来才添加社交媒体功能:聊天功能是在 2013 年末推出的,而标签功能是在 Instagram 推出一年后添加的。

所有这些决定看起来都是很自然而然的,但现实情况要复杂得多。 Kevin 会听取建议,但独立做决策

有人给 Kevin 提建议,有人告诉他不要离开谷歌,也有人告诉他不要与 Facebook 合作,同时也有人告诉他要添加照片滤镜。

根据多年的经验,Kevin 得出的结论是,有时候人们只是因为喜欢或不喜欢你而说一些话,而不是因为他们很理性。

“创业就是这样的。一开始没有人相信你,在他们成为你的粉丝之前,你没有粉丝……对于一名企业家来说,这两面将永远存在。有时候,它会偏重于厌恶,有时会偏重于爱”。

如今,拥有 4 亿美元净资产的 Kevin 很难获得负面反馈。他已经找到了解决方法,例如让人们以 1 到 10 的等级来评价他的公开演讲,并将 7 删除。他说,这样一来,人们就无法保持中立。7保持简单和愚蠢

我的手机嗡嗡作响,是我妈打来的。这是她第六次问我她的网店应该叫什么名字。大概两个星期了,她还没有做出决定。

如果是 Kevin,他会给她什么建议?他可能会告诉她随便选一个名字,然后去试试看,因为没人知道她的网店究竟行不行。

但我不是 Kevin,所以我只能告诉她我更喜欢之前的名字。

转载于公众号“码个蛋”


0 个评论

要回复文章请先登录注册